La Rigole de la Montagne Noire

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La Montagne Noire, partie extrême-sud de Massif Central, s’étend d’est en ouest à la limite du Tarn et de l’Aude, au Sud de la France. Ce Massif doit son nom à sa couleur, plutôt Bleu Foncé, du fait de la densité des arbres qui la composent (55% de feuillus), lorsque qu’on l’observe des plaines du Tarn, au Nord. 

 

La Rigole de la Montagne

La Montagne Noire a la particularité d’abriter La Rigole de la Montagne, magnifique ouvrage d’architecture hydraulique du XVIIème siècle servant à alimenter en eau le Canal du Midi, qui relie Toulouse à la Méditerranée. Se servant des retenues d’eau naturelles telle que la Prise d’Alzeau, près de Laprade et la Forêt de Ramondens et de la Loubatières, et la captation des eaux du Bassin, la Rigole de la Montagne commence ses méandres de vallons en vallons. D’une largeur de 3 à 5 mètres environ, elle s’écoule d’est en ouest en pleine forêt jusqu’au Barrage des Cammazes, situé à une quinzaine de kilomètres au Nord de Verdun en Lauragais.

 

 

La Voute Vauban

Afin de passer du Versant Sud au Versant Nord, le célèbre architecte de Louis XIV, Vauban, réalisa un chef-d’œuvre architectural avec la Voute qui porte son nom, La Voute Vauban. Longue de 122m et large de 3m, cette voute permet le passage des eaux de la rigole sur le versant Nord de la Montagne Noire en direction du Bassin de Saint Ferréol et ensuite du Canal du Midi. 

 

 

 

La Ballade de la Rigole

La découverte de cette Rigole de la Montagne Noire est vivement conseillée, elle offre un parcours de randonnée fantastique sous les arbres le long du canal, mêlant nature et patrimoine historique. Classée patrimoine mondial à l’UNESCO comme partie intégrante du Canal du Midi, ne pas connaître la Rigole de la Montagne, c''est se priver d''une belle ballade, mais c''est aussi méconnaître la genèse d’un des ouvrages d’art les plus remarquables du Sud de la France.

 

sources: http://www.canaldumidi.com